Bes e il Diavolo: Satana ha origini egiziane?

L’altro giorno mi è capitato sott’occhio un interessante articolo pubblicato su BBC Culture, di cui è autrice Alastair Sooke, una critica d’arte del The Daily Telegraph (il link all’articolo come al solito lo trovate a fine post).

L’autrice racconta che, visitando il tempio egiziano della dea Hathor a Dendera, sulla riva occidentale del Nilo, risalente forse al I secolo a.C., si è imbattuta nella rappresentazione di un personaggio che l’ha particolarmente colpita: “Questo personaggio spaventoso appare in altre località in tutto il sito, ma è particolarmente evidente in un rilievo scolpito su un frammentario pilastro di calcare che una volta sosteneva un edificio più piccolo, noto come ‘casa natale’ vicino al tempio.

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Con il corpo tarchiato, tozzo di un nano con le gambe storte, era rivolto verso lo spettatore, le mani sui fianchi. La sua testa grottesca ha un’espressione ghignante, volgare, mentre la spessa lingua ciondola verso il mento, e le ciocche della sua barba terminano con spirali tremolanti. La coda dondola suggestivamente tra le gambe. Questa figura ho scoperto essere l’antica divinità egizia Bes – amata per secoli non solo in Egitto, ma anche in tutto il Mediterraneo, e che, infine, ha contribuito a plasmare l’aspetto del diavolo cristiano”.

Bes era un antico dio nano egiziano, un essere complesso, sia divinità che combattente demoniaco. Era un dio della guerra, ma anche un patrono del parto e la casa, ed era associato a sessualità, umorismo, musica e balli. Anche se il suo ruolo in origine sembra essere stato di protettore del faraone, divenne progressivamente molto popolare tra la gente comune, perché proteggeva in primo luogo donne e bambini. Non aveva un culto ufficiale, quindi niente templi o sacerdoti ordinati a suo nome. Tuttavia, era uno degli dei più popolari dell’antico Egitto ed era spesso raffigurato su articoli per la casa, come mobili, specchi, contenitori di cosmetici e applicatori, nonché bacchette magiche e coltelli. “Come risultato, musei di tutto il mondo contengono migliaia di manufatti ornati con il volto ipnoticamente repulsivo di Bes, che spesso indossa un copricapo piumato distintivo, e scuote un sonaglio

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 “Le origini di Bes restano oscure. Forse è un sunto di fino a 10 divinità diverse. Da un punto di vista storico-artistico, è certamente curioso: a differenza degli altri dei egizi, che di solito sono rappresentati di profilo, Bes è sfacciato e frontale, comico. Alcuni studiosi suggeriscono che le sue origini siano da rintracciare nell’Africa sub-sahariana. È possibile che abbia iniziato la sua vita come un leone o un gatto in piedi sulle zampe posteriori.”

Si parla “un dio per gente comune, piuttosto che per reali. Gli artisti tatuavano i loro corpi con immagini di Bes a causa delle sue associazioni con la musica e la danza, mentre le prostitute potrebbero aver tatuato Bes vicino ai loro genitali, al fine di scongiurare le malattie sessualmente trasmissibili.”

“Alla fine del secondo millennio a.C., Bes aveva proliferato in tutto il mondo mediterraneo. Anche gli artigiani locali, non egiziani, hanno prodotto oggetti decorati con la sua immagine. All’inizio del primo millennio, i Fenici divennero grandi fan di Bes, come avrebbero fatto successivamente anche i Romani. Bes appare infatti, di tanto in tanto, vestito come un legionario romano. La sua popolarità dilagante sopravvisse anche all’avvento del cristianesimo.

Anche se la sua influenza diminuì al tempo di Costantino, Bes ha impresso la sua immagine sulla cultura occidentale. L’antico Egitto era una fonte importante per gli artisti cristiani – le immagini della dea Iside con il figlio Horus hanno offerto un prototipo per le rappresentazioni della Vergine con il Bambino.

In modo simile, Bes era un antecedente importante per il Diavolo. Di tanto in tanto è apparso con una coda biforcuta, un serpente, o con serpenti che fuoriuscivano dal suo corpo – tutti divenuti poi attributi di Satana. Nel mosaico dell’inferno che risale al 1280, attribuito a Coppo di Marcovaldo nel Battistero di Firenze, serpenti emergono dalle orecchie del diavolo nella più grande immagine di Satana in Europa.

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Soprattutto, però, l’espressione grottesca di Bes è stata un modello per il volto macabro del Diavolo.

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Per esempio, nel glorioso mosaico bizantino del Giudizio Universale nella Cattedrale di Santa Maria Assunta sull’isola di Torcello nella Laguna di Venezia, un orco blu dagli occhi roteati, con una selvaggia barba bianca, presiede un lago infernale di fuoco nell’angolo in basso a destra. Proprio come gli altri elementi della composizione, come ad esempio la pesatura delle anime, derivano dall’antica arte egizia, così le parti del DNA raccapricciante di questo mostro (compresa la sua faccia feroce e l’aspetto frontale) appartengono a una tradizione iconografica che risale alle rappresentazioni di Bes. A differenza di Bes, l’orco non è un nano – ma una figura piccola, la cui identità rimane incerta, si siede sul suo grembo (una memoria visiva, se si vuole, della bassa statura di Bes). Inoltre, la pelle blu dell’orco può richiamare il colore blu vivido oltremare dei comuni amuleti di Bes, che erano spesso fatti di terracotta smaltata.

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Sappiamo che piccoli amuleti di Bes sono stati esportati in tutto il Mediterraneo orientale“, dice Anja Ulbrich, un curatore dell’Ashmolean Museum di Oxford. “Così la gente sicuramente conosceva l’immagine del Bes, e ciò può aver influenzato la rappresentazione dei demoni e dei satiri greci.”

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Queste a loro volta hanno influenzato le raffigurazioni del diavolo: ci sono evidenti somiglianze tra Satana e il suo antenato silvestre, il rauco greco dio-capra Pan, con barba, fianchi pelosi e piedi biungulati.

Per gli antichi egizi, Bes era un dio protettore amichevole. Eppure i cristiani lo hanno scelto come alieno e disturbante al fine di dimostrare il trionfo della nuova fede sui culti più antichi. Così la prossima volta che considerate una rappresentazione artistica del Diavolo – come il mostro panciuto di Giotto che sgranocchia i peccatori nella Cappella a Padova – dedicate un pensiero per il suo antenato storico-artistico, Bes. Se non altro, Bes ci insegna che l’apparenza inganna.

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Per l’articolo originale, ecco il link: http://www.bbc.com/culture/story/20130619-how-the-devil-got-his-looks?ocid=fbcul

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10 commenti Aggiungi il tuo

  1. Gintoki ha detto:

    Ohibò cosa leggo! Chi si rivede! 🙂

    1. Che bello rileggerti caro… 😀 Sapessi che anni assurdi! 🙂 Lieta di riaverti qui.

      1. Gintoki ha detto:

        È passato veramente tanto!…Spero tutto bene 🙂

      2. Sì dai, speriamo di riprendere a scrivere con regolarità (a anche a leggere i blog che amavo, come il tuo!)

  2. lois ha detto:

    Interessante analisi! non conoscevo affatto questo personaggio e soprattuto le evidenti simlitudini con il diavolo “occidentale”!

    1. Grazie! Trovo anche molto interessante il fatto che Bes sia rappresentato frontalmente, a differenza di tutte le divinità (e non solo) egizie.

      1. lois ha detto:

        Probabile che abbia anche lui origini più antiche? una contaminaizone di altre culture?

      2. Sì è quello che sembra suggerire anche la Sooke. Secondo lei potrebbe concentrare almeno una decina di divinità più antiche!!! 😀

  3. lois ha detto:

    Corsi e ricorsi… l’origine è unica e poi si è modificata e dilatata fino a prendere le caratteristiche delle singole culture, ma senza mai perdere quell’unicità che poi accomuna tutte le culture come le religioni! Questo dovrebbe far comprendere molte cose a quei folli come a quei finti politici che cercano un capo espiatorio a cui affidare colpe e devastazioni. Come la giriamo giriamo… tutto nasce dalla cultura e l’assenza di essa produce tutto lo sconcio e lo sconcerto nel quale stiamo sprofondando!

    1. Sante Parole, dovremmo stamparcele a fuoco nella mente. Purtroppo è proprio la mancanza di Cultura a creare questi fenomeni di xenofobia e paura del diverso.

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